Τα ημιφορτηγά είναι εδώ και χρόνια η πιο δυνατή κατηγορία στις ΗΠΑ, κάτι που όπως φαίνεται δεν αφήνει αδιάφορη την VW, η οποία παρουσίασε στην έκθεση της Νέας Υόρκης ένα πρωτότυπο με την ονομασία Atlas Tanoak Concept. Όπως φαίνεται από τις φωτογραφίες και από το όνομά του πρόκειται για μία μελέτη της γερμανικής εταιρίας πάνω σε ένα μεγάλο pick-up βασισμένο στο SUV Atlas.

Αν και οι άνθρωποι της VW επέμειναν ότι δεν πρόκειται για κάποιο μοντέλο που θα μπορούσε να βγει στην παραγωγή, καθώς η εταιρία δεν ενδιαφέρεται να πουλήσει pick-up στις ΗΠΑ όπου η αγορά έχει πολύ δυνατά ονόματα και δύσκολα ένας νέος κατασκευαστής μπορεί να μπει με αξιώσεις σε αυτήν.

Όπως και να έχει πάντως, το συγκεκριμένο πρωτότυπο είναι μία πραγματικότητα και βασίζεται πάνω σε μία ειδική έκδοση της πλατφόρμας MQB. Σε σύγκριση με το υπάρχον επταθέσιο Atlas έχει μεγαλύτερο μεταξόνιο κατά 28 εκατοστά και το μήκος του είναι αυξημένο κατά 40 εκατοστά. Η απόσταση από το έδαφος είναι μεγαλύτερη κατά 5 ολόκληρα εκατοστά, η καρότσα έχει μήκος 1,63 μέτρα και πλάτος 1,45 μέτρα.

Αισθητικά διατηρεί κάποια συγγένεια με το Atlas όμως έχει μία πιο περιπετειώδη και άγρια εμφάνιση, ενώ ως πρωτότυπο έχει πολλά εκθεσιακά στοιχεία όπως τα ιδιαίτερα φωτιστικά σώματα, η φωτιζόμενη γρίλια και οι εντυπωσιακοί τροχοί των 20 ιντσών.

Στο εσωτερικό το σαλόνι του Atlas έχει διαφοροποιηθεί αρκετά όπως συνηθίζεται στα πρωτότυπα, όντας εφοδιασμένο με αρκετά νέα στοιχεία, διαφορετικό επιλογέα ταχυτήτων, νέο επιλογέα για τα προγράμματα οδήγησης καθώς και πολλά συστήματα για την υποβοήθηση του οδηγού.

Ο κινητήρας του είναι ο V6 των 3,6 λίτρων που υπάρχει και στο Atlas με ισχύ 276 ίππους, κάνοντας το 0-96 km/h σε 8,5 δευτερόλεπτα. Η κίνηση μεταδίδεται σε όλους τους τροχούς μέσω ενός οκτατάχυτου κιβωτίου, ενώ διατίθενται αρκετά προγράμματα off road οδήγησης για κάθε είδους συνθήκη.

Το Atlas Tanoak (το όνομά του το πήρε από ένα δέντρο που υπάρχει στη Νότια Καλιφόρνια) μάλλον δεν πρόκειται να δει το φως της παραγωγής, καθώς τα “μεσαία” (για τα δεδομένα της αγοράς των ΗΠΑ) pick-up είναι λιγότερο δημοφιλή. Παρ’ όλα αυτά είναι προφανές ότι χρησιμοποιείται από την VW ως βαρόμετρο για να δει τις αντιδράσεις του κοινού, και ανάλογα με αυτές να πράξει στο μέλλον, και ίσως και να αλλάξει την γνώμη της.